Estos términos llegaron al mercado cripto desde el trading tradicional del mercado de valores. En ambos mercados, las palabras "largo" y "corto" transmiten si una operación se origina en comprar primero o vender primero. Una operación larga significa que estás comprando un activo con la intención de venderlo más tarde, cuando la tasa sube, y así obtener ganancias. Una operación corta significa que vas a vender un activo, antes de comprarlo, con la intención de volver a comprarlo más tarde, cuando la tasa baja, y obtener ganancias.


Los traders diarios a menudo usan los términos "comprar" y "largo" indistintamente. Del mismo modo, algunos softwares comerciales tienen un botón de entrada comercial marcado "comprar", mientras que otros botones de entrada comercial están marcados "largos."


Otro par de términos que a menudo se usan indistintamente con "largo" y "corto" es "toro" y "oso" para el mercado alcista y bajista respectivamente.